LOS HABITANTES DEL LAGO NATRÓN

Debido a sus particularidades ecológicas y ambientales, los agrestes y difíciles paisajes del Lago Natrón están escasamente poblados por los humanos. Los grupos que se han adaptado a ellos lo han hecho a través de unas condiciones de vida de gran dureza. Los maasai, que extienden su territorio a ambos lados de la frontera entre Tanzania y Kenia, constituyen la etnia más numerosa y conocida. Se trata de un pueblo fundamentalmente pastoril y seminómada que traslada sus asentamientos efímeros (bomas o pequeñas cabañas construidas con madera, barro y estiércol, rodeadas de empalizadas de ramas de acacia dentro de las cuales se refugia el ganado) en función de las disponibilidades estacionales de agua. Los batemi (o sonjo para los maasai) constituyen un pequeño enclave de agricultores en medio del vasto territorio maasai y, según algunas propuestas, pueden ser los descendientes del asentamiento campesino prehistórico de Engaruka, localizado al sur de la cuenca del Natrón.

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